Блог

Почему крокодилы так мало изменились со времен динозавров

Новое исследование объясняет, как модель эволюции «стоп-старт», управляемая изменениями окружающей среды, может объяснить, почему крокодилы так мало изменились со времен динозавров.

Новое исследование ученых из Бристольского университета объясняет, как модель эволюции «стоп-старт», управляемая изменениями окружающей среды, может объяснить, почему крокодилы так мало изменились со времен динозавров.

Сегодняшние крокодилы очень похожи на крокодилов юрского периода около 200 миллионов лет назад. Сегодня существует очень мало видов - всего 25. Другие животные, такие как ящерицы и птицы, достигли разнообразия многих тысяч видов за то же время или даже быстрее.

В доисторические времена также были виды крокодилов, которых мы не видим сегодня, в том числе гиганты размером с динозавры, едоки растений, быстрые бегуны и змеиные формы, обитавшие в море.

В новом исследовании, опубликованном сегодня в журнале Nature Communications Biology, ученые объясняют, как крокодилы следуют закономерности эволюции, известной как «прерывистое равновесие».

Скорость их эволюции обычно низкая, но иногда они развиваются быстрее из-за изменений окружающей среды. В частности, это новое исследование предполагает, что их эволюция ускоряется, когда климат более теплый, и что размер их тела увеличивается.

Ведущий автор доктор Макс Стокдейл из Школы географических наук Бристольского университета сказал: «В нашем анализе использовался алгоритм машинного обучения для оценки скорости эволюции. Скорость эволюции - это количество изменений, которые произошли за определенный период времени, которые мы можем работать, сравнивая измерения по окаменелостям и принимая во внимание их возраст.

«Для нашего исследования мы измерили размер тела, что важно, потому что он влияет на то, насколько быстро животные растут, сколько еды им нужно, насколько велики их популяции и насколько вероятно, что они вымрут».

Полученные данные показывают, что ограниченное разнообразие крокодилов и очевидное отсутствие эволюции являются результатом медленной скорости эволюции. Похоже, крокодилы пришли к плану тела, который был очень эффективным и достаточно универсальным, и им не нужно было его менять, чтобы выжить.

Эта универсальность может быть одним из объяснений того, почему крокодилы пережили удар метеорита в конце мелового периода, когда динозавры погибли. Крокодилы обычно лучше чувствуют себя в теплых условиях, потому что они не могут контролировать температуру своего тела и требуют тепла от окружающей среды.

Климат в эпоху динозавров был теплее, чем сегодня, и это может объяснить, почему разновидностей крокодилов было намного больше, чем мы видим сейчас. Способность получать энергию от солнца означает, что им не нужно есть столько, сколько теплокровным животным, таким как птица или млекопитающее.

Д-р Стокдейл добавил: «Удивительно видеть, насколько сложны отношения между землей и живыми существами, с которыми мы ее разделяем. Крокодилы стали вести образ жизни, который был достаточно универсальным, чтобы адаптироваться к огромным изменениям окружающей среды, которые произошли с тех пор. вокруг были динозавры ".

Следующий шаг исследования - выяснить, почему одни виды доисторических крокодилов вымерли, а другие - нет.

Источник

  • января 18, 2021
  • 45
Последнее изменение Понедельник, 18 января 2021 09:00
Оцените материал
(0 голосов)
Академия МакроСознания

Сообщество просветленных людей

Оставайтесь на связи

Последние публикации

Самые Читаемые

Будем на связи!

Подписывайтесь на новостную рассылку от Академии МакроСознания, будьте в курсе самых свежих новостей проекта!

Пожалуйста, включите javascript для отправки этой формы

Скоро!

Поиск